Josh dela Cruz sobre ser o novo rosto de 'Blue’s Clues', suas raízes filipinas

A partir da esquerda: Steve Burns, Josh dela Cruz e Donovan Patton - FOTOS CORTESIA DE NICKELODEON

É algo que os espectadores, tanto jovens como velhos, não precisam de um rastro de pistas ou pegadas azuis para descobrir.



Na verdade, uma das razões que torna Josh dela Cruz um ajuste perfeito para seu papel como o apresentador de Blue's Clues & You, a mais recente iteração do popular programa infantil da Nickelodeon, Blue's Clues apresentado pela primeira vez por Steve Burns (que interpretou Steve, de 1996 a 2002) e Donovan Patton (como Joe, de 2002 a 2006), é a capacidade multifacetada do ator de canalizar uma diversidade de personagens além de sua criação milenar.



Afinal de contas, o artista de 32 anos havia começado a se apresentar interpretando uma variedade de personagens na Broadway antes de superar 3.000 outros aspirantes a Blue's Clues & You - desde sua passagem como substituto do protagonista em Aladim da Disney até seu papel em Merrily We Roll Along, de Stephen Sondheim.

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Percebemos que vimos até mesmo Josh no conjunto do musical descontroladamente envolvente sobre Imelda Marcos quando assistimos Here Lies Love de David Byrne no Public Theatre em Nova York em 2013. Que tal serendipidade? Kylie Padilla se mudando para uma nova casa com os filhos após se separar da Aljur Abrenica Jaya se despede de PH, voa para os EUA hoje para ‘iniciar uma nova jornada’ ASSISTIR: Gerald Anderson vai velejar com a família de Julia Barretto em Subic



Em Blue’s Clues & You, Josh assumiu o lugar desocupado por seus primos, Steve, agora um detetive particular na Blue Prints Detective Agency, e seu irmão mais novo Joe, que agora está no comando da Loja de Presentes.

Mas essa explosão de nostalgia comovente não é a única coisa que nos empolgou com o retorno de Blue’s Clues na TV. Acontece que Josh se revelou um orgulhoso filipino-americano, na tela e fora dele.

Na verdade, a Nickelodeon está comemorando o Dia Internacional da Família no próximo episódio da série Bibingka - às 9h na sexta-feira (canal 33 no Cignal; canal 45/105 no SkyCable) - reconhecendo as raízes filipinas de Josh e a identidade asiático-americana. No episódio, ele e sua vira-lata que adora pistas, Blue, preparam a iguaria Pinoy antes que sua lola (Carolyn Fe) das Filipinas venha para uma visita!



Então você pode imaginar como ficamos emocionados quando a ViacomCBS concordou em ajudar a Inquirer Entertainment a organizar esta entrevista individual exclusiva com Josh no último fim de semana via Zoom, antes da transmissão do episódio em 14 de março.

E não poderia ter começado melhor do que ver um Josh radiante nos cumprimentando com Olá, Kuya (irmão mais velho)! - demonstrando instantaneamente como a tradição Pinoy foi infundida de forma comovente no sistema de valores deste belo rosto novo no entretenimento infantil!

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A oportunidade de representar asiáticos, filipino-americanos e filipinos em todo o mundo é muito especial para mim, Josh admitiu para nós. Sinto-me muito honrado por estar aqui. Eu consegui essa audição do meu agente e pensei, ‘Isso é incrível! O show está voltando em seu 25º aniversário! 'Eu costumava assistir isso com minha irmã mais nova!

Eu descobri no meio das minhas audições que eles viram muitas pessoas para isso. Eu não tive notícias deles por um mês, então pensei, ‘Ah, acabou. Vamos seguir em frente. 'Então, meu agente me enviou um e-mail sobre um último retorno de chamada e disse:' Ah, a propósito, eles tinham acabado de fazer o teste para mais de 3.000 pessoas '. Então, fiquei muito animado - fiquei tipo,' OK, parece que estou indo bem! ”Mas então, fiquei apavorado porque nunca pensei que me tornaria um ator de TV!

Estudei teatro (ele é bacharel em Belas Artes pela Montclair State University). Eu me tornei um ator de teatro porque vi pessoas no palco como Lea Salonga e BD Wong, então é por isso que eu pensei, ‘OK, eu poderia ser um ator de teatro.’

Mas não passou pela minha cabeça que eu poderia ser um ator de televisão porque nunca vi personagens que se pareciam comigo na TV! Sempre foi uma caricatura - [personagens asiáticos são sempre retratados] como um vilão ou um estrangeiro. Nunca me identifiquei totalmente com eles.

Então, quando tive essa oportunidade, me senti muito honrado. Só de olhar para trás, de onde eu vim - minha família imigrou para os Estados Unidos quando eu tinha 2 anos de idade - e agora, isso. De repente, é como se tudo fosse possível!

O filho de expatriados filipinos, nascido em Dubai, disse que tem lembranças vívidas de assistir às pistas de Blue quando criança.

Minha irmã mais nova tinha 4 anos na época, então isso me daria cerca de 7 anos quando assisti com ela, Josh relembrou, sorrindo. Ainda me lembro do tapete rosa da minha Tita (tia), porque ela era a única com cabo. Então, iríamos até a casa dela, mudaríamos o canal para Nickelodeon e assistiríamos ‘Blue’s Clues’ com minha prima Gabby.

Josh (centro), Blue (esquerda) e seus amigos no Blue’s Clues & You

Nossas perguntas e respostas com Josh:

Você pode falar sobre suas raízes filipinas?

O nome do meu pai é Roger e o nome da minha mãe é Adelfa. Eles imigraram das Filipinas para o Oriente Médio. Minha mãe e meu pai cresceram essencialmente na área de Manila. Minha mãe era enfermeira, que acabou de se aposentar este ano. Ela foi patrocinada para trabalhar em um hospital no Oriente Médio com um grupo de amigos.

Meu pai trabalhava para uma empresa na Alemanha, mas estava no Oriente Médio na época. Através dos amigos em comum, eles se conheceram, de todos os lugares, na igreja (risos). Eu estava conversando com minha mãe sobre isso - meus pais comemoraram seu 35º aniversário de casamento ontem!

Então, foi assim que eles se conheceram. Minha irmã mais velha e eu nascemos em Dubai. Então, quando eu tinha 2 anos, o hospital do qual minha mãe se aposentou recentemente patrocinou-nos para irmos para os Estados Unidos, então vivemos em Yonkers pelos primeiros três a quatro anos da minha vida antes de finalmente nos mudarmos para Nova Jersey, onde meus pais compraram um lar. Foi onde eu fiz o ensino médio e a faculdade.

Você sabe, minha mãe cresceu em uma casa de um quarto com seus outros seis irmãos e irmãs, e olho para trás com gratidão, porque minhas irmãs e eu podíamos ir à escola, desde muito pequenos. Então, eu tenho que estar neste show e plataforma. Sou grato pela chance de deixar meus pais orgulhosos, aproveitando as oportunidades que eles me deram e correndo com eles.

Você já foi a Manila?

Faz tanto tempo. Eu tenho 32 agora. Eu estava nas Filipinas quando estava no segundo ano do ensino médio, quando tinha 15, 16 anos - foi a última vez que fui lá. Deveríamos ir para as Filipinas no ano passado, mas com tudo o que aconteceu (com a pandemia), isso não aconteceu.

Você conseguiu tornar a função sua. Você sentiu alguma pressão que correspondeu às expectativas das pessoas sobre você hospedar o Blue’s Clues, visto que tanto Steve quanto Donovan eram populares em todo o mundo?

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Eu absolutamente senti essa pressão, porque o show é importante para mim, minha irmã mais nova e meus amigos - é daí que vem a expectativa. Claro, você não quer ser o anfitrião que foi ruim (risos)!

Mas devo dizer que depois que consegui o papel, Steve e Donovan vieram até mim quando estávamos no set nos preparando para filmá-lo. Eles me puxaram de lado e disseram: Josh, nunca queremos que você sinta que precisa replicar tudo o que fizemos, do jeito que fizemos Eles escalaram você porque todos nós amamos o que você traz para o papel. Então, queremos que você continue explorando isso. Desde o primeiro dia. Sinto que pertenço e sou capaz de fazer isso todos os dias no set.

Steve dirigiu alguns episódios. Como foi isso?

Sim, ele escreveu e dirigiu alguns episódios. Ele é incrível! Sempre há aquele medo de como é ser dirigido pelo cara que criou o papel. Mas ele é tão solidário, e Donovan recentemente dirigiu alguns episódios também. Se há alguém que sabe o que é necessário para este trabalho, é ele!

Steve, principalmente no começo, quando a gente ficava muito agachado e eu muito ajoelhado, ele sabia o quanto aquilo doía porque eu fiz uma cirurgia no joelho há seis anos. Ele estava sempre tentando encontrar maneiras de contornar isso.

Tem sido uma experiência colaborativa incrível, em que estamos sempre tocando no set, então fico muito animado sempre que ele ou Donovan está dirigindo ou sempre que estão no show. Oh meu Deus, é apenas mágica!

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Josh (à esquerda) e Blue (à direita) servem bibingka para Lola

Você pode falar sobre o episódio de Bibingka?

É a prova de que o programa ou a rede tem tudo a ver com inclusão - e estamos apenas continuando nesse caminho. Estou tão honrado e orgulhoso por eles não estarem ignorando minha aparência.

Você sabe, eu não fui escalado por causa da minha etnia - fui escalado porque era o melhor para o papel. Então, eles não precisaram reconhecer minha etnia. Mas eles estão reconhecendo e celebrando isso!

É tão importante para mim porque, quando eu estava crescendo, ninguém sabia o que era uma lola - as pessoas pensavam que Lola era apenas um nome. Mas por causa desse episódio, há um compartilhamento de culturas que está nos aproximando como um povo. É uma grande fonte de orgulho para mim, minha família e outros filipinos saber que somos vistos.

Assista ao episódio especial de Blue’s Clues & You na sexta-feira (14 de maio) às 9h na Nickelodeon (canal 33 no Cignal; canal 45/105 no SkyCable).