Tatuagens na Cordilheira

Desenhos de tatuagem antigos

A tatuagem foi predominante durante o período pré-hispânico e no início do período colonial nas Filipinas. A prática era comum entre os povos Bontok, Ifugao e Kalinga, os maiores grupos guerreiros da Cordilheira, no século XVI.



Batok é o termo geral para tatuagens. Mas a tatuagem é tão difundida na região que existem equivalentes locais em outras línguas cordilheiras: whatok (Butbut Kalinga), batók (Kalinga), fatek (Bontoc), bátok (Ifugao), bátek (Ilocano, Ibaloy, Lepanto e Sagada Igorots) e bátak (Kankanaey).



A maioria das tatuagens documentadas nos períodos pré e inicial de contato eram de desenhos geométricos abstratos que seguiam um padrão e forma semelhantes e cobriam o peito e as costas de um homem, bem como outras partes do corpo.

A documentação inicial de tatuagens indígenas no norte de Luzon mostra que o corpo humano foi totalmente tatuado com padrões distintos e abstratos, como pode ser visto nas tatuagens encontradas em múmias em Kabayan, Benguet.



A maioria dos tatuadores (mambabatok) no passado eram homens. Mulheres tatuadoras eram raras, como foi o caso de Whang-ud de Buscalan em Tinglayan, Kalinga.

No passado, havia dois tipos de tatuadores: um tatuador residente que ficava na aldeia e um tatuador viajante que visita comunidades para exercer sua profissão. Um tatuador pode, entretanto, ser ambos.

A tatuagem tradicional era considerada um doloroso rito de passagem, uma decoração corporal, um talismã contra forças malévolas, uma marca de bravura, uma marca visível de afiliações religiosas e políticas na comunidade e um símbolo de status ou riqueza.



Batok é uma inscrição da cultura no corpo que pode se concentrar na religião, política, guerra e rituais. Eles também são vistos como um repositório de memórias, experiências e informações armazenadas. As tatuagens registram a biografia de uma pessoa, bem como a complexa tradição da comunidade. É um significante de identidade étnica coletiva. —Analyn Salvador-Amores